12. Qing Yuen Zhen Zun Miao, 1849, demolished

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(2012-06-02●   春 天南地北

  最近常到芳林小贩中心吃饭,每次都经过福建街上段

  福建街上段也叫长泰街 (Upper Hokkien Street, 福建街上段)。当年这里有座长泰庙,更早时福建长泰人的会馆也在这里,长泰街因此得名

  走进长泰街,很想大声地问一声:长泰街,你吗?但沧海桑田,长泰街已起天翻地覆的变化,那些两三层楼高的老旧店屋,早已不在,长泰庙也走进了历史,昔日的痕迹,丝毫无存,它已不是我熟悉的长泰街,想问的你好吗?问不出口

  读书时代,有个同学住在长泰庙里,常常去找他,有时到大华戏院看戏,也从长泰街穿过,那几年家在小坡,常跑大坡,在长泰街留下不少足迹。如今,长泰街还在,长泰庙早已消失,住在庙里的同学,也搬进了大洋楼

  有一年的农历二月,到长泰庙找同学,那天庙里香火特别旺盛,看到很多妇女手拿木屐,口里念念有词,狠狠地打着地上的纸人,后来才知道,那天是打小人的日子,也是长泰庙一年当中最热闹的一天

  长泰庙也供奉哪咤三太子,庙里的主神是清元真君,满脸威严,手持宝剑坐在神坛的椅子上,左右各有两个兵士护卫,一个手拿官印,还有一匹白马。几十年过去了,路过长泰街,最先想起的是长泰庙,还有那个住在庙里的同学

  那年头,芳林小贩中心还没有建好,长泰街旁边有好多老街,最出名的是俗称豆腐街的珍珠街上段,那年在报馆写《根的系列》,常跑豆腐街,那时一幢幢破旧的 老屋还在,屋里住着不少红头巾女工,还拍了一些豆腐街的街景。现在,岛国商潮澎湃,一片繁荣,长泰街旁边的老街都走进历史了,只剩下长泰街,运气算好,路 还在,但面目全非。单边街的几座九层楼高的政府屋,新加坡人几乎个个都懂,建屋发展局的总办事处,当时也设在这里,几年前已连根拔起,大兴土木在建大酒 店。长泰街,街头街尾都变了,可真是脱胎换骨的变新貌

  上世50年代,曾陪父亲店里的一个水客到长泰街买帽子,记得帽子店的门口,摆很多椭圆形的白帽子,水客对我说,他找遍牛车水,终于找到这种帽子了,他说这是他想买多时的通帽,戴在头上很有派头,想多买几顶,带回家乡送亲友。这是我第一次走进长泰街

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